Cách làm món cháo cá lóc rau đắng một đặc sản ngon đậm chất Nam Bộ

Cách làm món cháo cá lóc rau đắng một đặc sản ngon đậm chất Nam Bộ

02-09-2018 84 Comments 256 Views

Nhà sau, chỗ cạnh mấy hồ nước, loài rau nhỏ nhắn, lá bé tí mọc mảnh khảnh, trên thân gầy còm. Từ một nhúm nhỏ nằm im thin thít ở bờ ao đã lan thành một thảm dài xanh mướt mắt.

Nhớ hồi nhỏ ông nội bảo rau đó ngọt lắm, có thể ăn sống được. Tôi hí ha hí hửng nhổ ngay một nhúm ăn thử. Chèn ơi cái vị đắng ngòm. Ông cười khà khà bảo rau đắng đất mà sao không đắng được. Ghét rau đắng đất thật và thề không bao giờ đụng đến nữa. Ấy vậy mà khi lớn lên, tôi lại nhớ đến cái tên dân dã của loại rau đã làm nên hương vị đậm đà trong ẩm thực của quê hương tôi không lẫn vào đâu được.

Cháo cá rau đắng

Cháo cá rau đắng

Trong nhà người có công khai phá vị thuần khiết của rau đắng chính là nội tôi. Rau đắng ăn một mình nó tất nhiên phải đắng. Nhưng khi đi kèm với tô cháo cá lóc nóng hổi thì cái vị đắng đáng ghiền lại hợp với vị ngọt của cá, của gạo. Hoặc một nhúm rau đắng tươi xanh chấm với cá kho nồi đất cho vào miệng, thêm chén cơm nguội nữa là đủ vỗ về bao tử tôi đói meo sau mỗi trưa đi học về.

Mỗi lần về quê tôi đều nằng nặc đòi ông đòi ông cho bằng được một nồi cháo cá lóc rau đắng. Thương cháu, ông lại xách cần câu rong ruổi mấy bờ ruộng. Trời không phụ người, thành quả thu về buổi chiều luôn ngoài mong đợi. Trong chiếc giỏ, ba bốn con cá lóc ú nụ, mắt đen láy cứ giãy đành đạch.

Sau thủ tục tiền trảm cho cá nằm ngoan ngoãn trong rổ tre, ông chà sạch vảy, rửa để ráo. Chờ nước sôi thả cá vào, đợi khoảng vài phút vớt ra tách thịt, ướp gốc hành, nêm nếm gia vị vừa ăn rồi lại bắt chảo phi tỏi, xào thịt cá. Gạo đem rang vàng, giã gãy làm đôi lại cho vào nồi nước luộc cá ban đầu, nấu đến khi hạt gạo nở bung ra. Ông tôi còn biết tuyệt chiêu lùi vài củ hành tím vào than, nướng hơi khét để cho vào cháo. Nhờ vậy nồi cháo chưa múc ra đã lâng lâng vị thơm, đê mê khứu giác ngay từ trong nhà bếp.

Rau đắng nấu cháu

Rau đắng nấu cháu

Cháo chín rắt một ít tiêu, hành lá sắt nhuyễn, ít gừng tươi là phải ăn ngay. Hai ông cháu ngồi trên chiếc giường tre đặt cạnh bờ ao, ngắt thêm vài đọt rau đắng đất xanh mơn mởn cho vào tô mà xuýt xoa, cái vị ngọt tự nhiên của cháo đã quyện vào từng lá nhỏ của rau đắng tạo nên hương vị đặc biệt lạ lùng. Múc một muỗng cháo thơm cho vào miệng húp cái rột, cảm giác tuyệt vời ấy đâu phải ai cũng nếm qua một lần. Tôi ghiền đến mức ăn liềng mấy chén cháo.

Những ngày Sài Gòn mưa rả rích, nằm trong nhà trọ bất chợt thèm cháo cá lóc rau đắng đất. Hôm nọ, tôi đi làm thêm tại một nhà hàng khá sang trọng vô tình thấy một vị khách nước ngoài gọi cháo cá rau đắng. Bất ngờ thật - Ngay chính người Việt không phải ai cũng quen cái vị đắng của loại rau nhà quê. Chắc có lẽ anh ta hiếu kỳ nên muốn biết loại rau đó là gì? Tôi dọn mâm cháo lên bàn. Tiếc thay ở Sài Gòn hiếm có rau đắng đất mà thay vào là rau đắng lá bự và một đĩa quẩy, gừng. Sau vài lần kiên trì nếm thử cọng rau đắng biển anh ta đã bỏ ngang, chỉ còn húp cháo cá mà thôi.

Tin Liên Quan